琥珀中发现最小恐龙 被古生物学家命名为眼齿鸟

琥珀中发现最小恐龙 被古生物学家命名为眼齿鸟
(记者 张璐)3月12日,中美加科学家团队在北京宣告,他们在缅甸白垩纪琥珀中发现了一只要史以来已发现的最小的恐龙(广义恐龙包括鸟类)。鉴于该标本形状特征与其他鸟类不同,且有硕大的眼睛和密布的牙齿,学者们建立了新属新种——眼齿鸟。从头骨尺度来看,眼齿鸟比蜂鸟还要短一些,是迄今发现过的最小的古鸟类,一起也是史上最小的恐龙。眼齿鸟及其环境复原图。受访者供图动物头骨“怪样子” 有密布牙齿和巨大眼眶此次发现的琥珀化石产自缅甸北部克钦邦胡冈谷地,这儿的琥珀构成于约一亿年前(约9900万年),归于白垩纪中期(白垩纪晚期的最前期)。因而,胡冈谷地被认为是人类能一窥“实在”白垩纪国际的最佳窗口。据参加研讨的中科院古脊椎动物与古人类研讨所外籍研讨员邹晶梅介绍,2016年一名矿工在当地矿区发现了这枚琥珀,琥珀中包裹着完好的动物头骨。尔后,该标本由保藏人士购买,现归于云南腾冲琥珀阁博物馆以及缅甸仰光分馆。琥珀中的头骨长仅约14毫米,有着尖利的喙部,密布的牙齿和巨大的眼眶。“当我第一次看到它的时分,我被惊呆了。它保存得十分精巧,看起来十分奇怪,和其他中生代鸟类彻底不相同。”邹晶梅说。动物的骨骼特征有些“怪样子”,因为在脊椎动物中,只要鸟类一起具有尖利的喙部和巨大的眼眶,所以学者将该动物归属到鸟类。包埋着眼齿鸟化石的缅甸琥珀。受访者供图牙齿许多,是体型超小的“肉食性动物”鉴于该标本形状特征与其他一切鸟类都不同,学者们建立了新属新种,宽娅眼齿鸟(Oculudentavis khaungraae),属名“眼齿”指出该标本的特性——硕大的眼睛和密布的牙齿。种名“宽娅”向开始发现并搜集此标本的缅甸琥珀保藏家宽娅女士问候。眼齿鸟风趣之处在于它的小型化。体型如此小的动物需求面临许多新问题,比方怎么把一切的感觉器官都整合进它们微型的头中,以及怎么坚持体温等。这种小型化进程,一般发生在孤立的环境中,最典型的是岛屿。而缅甸在白垩纪中期便是个孤立的岛弧。小型化一般伴随着牙齿掉落和眼部增大等特征。但是,虽然该标本尺度很小,但它的牙齿比其他一切的古鸟类都多。齿列也比其他鸟类长,一向延伸到眼部下面。上颌每侧有18–23颗牙齿,齿骨每侧有29–30颗牙齿,悉数牙齿加起来约有100颗。这也是学者将其命名为眼齿鸟的原因。许多的牙齿阐明,虽然体型超小,它是一种肉食性动物。揣度其介于始祖鸟和热河鸟之间眼齿鸟的另一个特别之处是其眼部,其直径约4毫米。鸟类和大部分爬虫类(包括恐龙、翼龙、鱼龙)的眼睛有一圈由巩膜小骨组成的巩膜环,将眼球围在中心,对眼球起着支撑和维护的效果。鸟类中的巩膜小骨呈方形并且十分简略,但眼齿鸟的巩膜小骨呈匙形,这种形状只在一些现生蜥蜴中发现过。一起,眼齿鸟双眼的朝向也不同于猫头鹰等巩膜环兴旺的鸟类,猫头鹰双眼向前,眼齿鸟则朝向两边。眼齿鸟的颧骨曲折,眼睛从头部旁边面凸出。这种视觉体系在现生动物中从未发现,这使得研讨人员很难了解它的眼睛是怎么作业的。此外,眼骨的开孔(眼圈的内径)标明,眼齿鸟的活动形式为白日型。仅从头骨来剖析,这种新发现的细小鸟类——眼齿鸟十分原始,介于德国晚侏罗世的最原始的始祖鸟(Archaeopteryx)和我国早白垩世的有长尾的热河鸟(Jeholornis)之间。这或许标明,和这两个类群相同,眼齿鸟也有一条类似于非鸟类恐龙的长尾巴。“眼齿鸟的尺度和形状展示了一类新的身体结构以及它所代表的生态学。”研讨人员称,因为眼齿鸟标本只要头部,其分类还存在必定的不确定性。学者们将持续在缅珀中查找,期望在未来能够找到更完好的个别,揭开眼齿鸟的悉数隐秘。现在,标题为《缅甸白垩纪蜂鸟大的恐龙》的研讨论文发表于综合类学术期刊《天然》杂志。诘问1:眼齿鸟为何称为恐龙?据参加研讨的我国地质大学(北京)副教授邢立达介绍,鸟类是恐龙的后嗣,是生物多样性最丰厚的脊椎动物之一,大约有10500个种。在近1.5亿年的绵长演化前史中,共历经了白垩纪和新生代两次辐射演化,其间白垩纪是鸟类演化的重要阶段,是鸟类从恐龙演化而来的要害阶段之一。最小的现生鸟类是蜂鸟,最小的蜂鸟是吸蜜蜂鸟,重约1.95克,长5.5厘米,是国际上最小的鸟类。从头骨尺度来看,眼齿鸟比蜂鸟还要短一些,是迄今发现过的最小的古鸟类,一起也是史上最小的恐龙。诘问2:怎么取得标本的详细信息?因为这块头骨被琥珀、皮裘和杂质层层包围,怎么取得其完好的高分辨率3D信息,是研讨遇到的一大应战。据我国科学院高能物理所研讨员黎刚介绍,他们为研讨该化石拟定了最优化的同步辐射硬X射线相衬CT扫描计划,运用上海光源硬X射线成像站和他们在北京同步辐射设备研发的高性能探测器,通过精心试验,终究无损地取得了完好化石的高对比度、高分辨率的图画。同步辐射硬X射线相衬CT取得的眼齿鸟化石的头骨3D图画。受访者供图回到坐落北京的试验室,研讨组把2万多张投影图高精度地拼接起来。因为化石头骨不只被琥珀包着,还被气泡等杂质围着,许多当地覆盖着皮和毛,为此,研讨人员还进行了许多数据切割作业。“有些当地无法用软件主动切割,课题组许多青年员工和研讨生都参加了数据的手动切割。”他说,数据中有些细节或许是伪影,需求小心肠鉴别。数据处理花费的时间比CT扫描长上百倍。记者 张璐修改 樊一婧 校正 危卓